[Home Page]

Greenwich - Historie královské hvězdárny

Královská hvězdárna, domov greenwichského místního času a linie nultého poledníku, je jedním z nejdůležitějších historických vědeckých míst na světě. Založil jej Karel II. v roce 1675 a podle mezinárodního výnosu je úředním východiskem pro každý nový den, rok a tisíciletí (měřeno úderem půlnoci od nultého poledníku).

Vyhlášení Mezinárodní výzvy v květnu 2004 znamená zahájení jednoho z nejvíce vzrušujících období v historii královské hvězdárny. Mezinárodní výzva je iniciativa vedoucí k shromáždění jednoho milionu liber na účely projektu Čas a Prostor, ambiciózní přestavby lokality, která zahrnuje nové planetárium, nové výstavní prostory a vzdělávací centrum.

Hvězdárna, součást National Maritime Museum, je jedním z nejznámějších prvků Maritime Greenwich - od roku 1997 patří mezi světová dědictví UNESCO. Návštěvníci hvězdárny mohou stát na východní a západní polokouli současně, když se postaví každou nohou na jednu stranu nultého poledníku - středu světového času a prostoru. Galerie hvězdárny vysvětluje mimořádné úkazy času, prostoru a astronomie, planetárium nechá návštěvníky prozkoumat nebeské divy a ve Flamsteed House, původní budově Christophera Wrena, se nachází jediná londýnská veřejná camera obscura.

Charles II. jmenoval v březnu 1675 Johna Flamsteeda svým prvním královským astronomem. Hvězdárna byla postavena pro zlepšení navigace na moři a »nalezení tak potřebných délek míst« - přesných pozic na východ a na západ astronomickým způsobem - vzhledem k tomu, že na moři bývá země z dohledu. K tomu neoddělitelně patřilo i přesné měření času, díky kterému se hvězdárna stala v 19. století obecně proslavenou.

Při neštěstí na moři v roce 1707 zemřelo přes 2 000 lidí, což vyvolalo větší poptávku po spolehlivějších způsobech navigace. V roce 1714 Parlament ustanovil skupinu expertů, Board of Longitude, a nabídl tučnou odměnu 20 000 ? (dnes zhruba 2 000 000 ?) komukoliv, kdo vyřeší problém nalezení délky na moři. Trvalo téměř 60 let, než byla cena udělena. Nakonec nešlo o žádného slavného astronoma, vědce nebo matematika, ale o Johna Harrisona, málo známého tesaře z Yorkshire, který se přeškolil na hodináře.

Harrisonovo H4 změnilo navigaci navždy. Všechny čtyři jeho průkopnické časoměřiče jsou v plném provozu na ukázku v Harrisonově galerii - vrcholu prohlídky hvězdárny.

Královská hvězdárna je také sídlem světového nultého poledníku = délka 0° 0' 0''. Každé místo na Zemi je zaměřeno pomocí délky na východ nebo západ od této linie. Linie sama o sobě dělí východní a západní polokouli Země - stejně jako rovník odděluje severní a jižní polokouli.

Nultý poledník je definován polohou velkého teleskopu »Transit Circle« v Poledníkové budově hvězdárny. Tu nechal postavit v roce 1850 George Biddell Airy, 7. královský astronom. Nitkové kříže v okuláru Transit Circle přesně definují světovou zeměpisnou délku 0°.

Od konce 19. století sloužil Greenwichský nultý poledník jako souřadnicový podklad pro kalkulaci greenwichského místního času. Před tím mělo téměř každé město na světě svůj vlastní místní čas. Neexistovaly žádné národní nebo mezinárodní konvence k určování, jak by měl být čas měřen, kdy den začíná a končí, nebo jak dlouhá by měla být hodina. Vzhledem k obrovské expanzi železnice a komunikačních sítí během 50. a 60. let 19. století se celosvětová potřeba mezinárodní normy času stala nutností.

Greenwichský poledník byl vybrán za Světový nultý poledník v roce 1884, kdy se 41 zástupců 25 zemí setkalo ve Washingtonu na Mezinárodní poledníkové konferenci. Na jejím konci Greenwich získal titul Délky 0° v hlasování s 22 hlasy pro a jedním proti (San Domingo, Francie a Brazílie se zdržely). Existovaly dva hlavní důvody pro vítězství:

  1. USA si již vybralo Greenwich jako základnu pro svůj vlastní systém národního časového pásma.
  2. 72 % tehdejšího světového obchodu záviselo na námořních mapách, které užívaly Greenwich jako nultý poledník.

Rozhodnutí bylo v podstatě založené na argumentu, že určením Greenwiche jako délky 0° vzniknou komplikace nejmenšímu počtu lidí. Proto se Greenwichský nultý poledník stal středem světového času a východiskem každého nového dne, roku a tisíciletí.

V roce 1960, krátce po přesídlení Královské Greenwichské hvězdárny (RGO) do Herstmonceux (a později do Cambridge), byl Flamsteed House svěřen do péče National Maritime Museum a v období příštích sedmi let byly i zbývající budovy na tomto místě převedeny pod musejní správu. Byly zde umístěny sbírky vědeckých, zvláště astronomických přístrojů. Následné uzavření RGO v Cambridge v říjnu 1998 znamenalo, že je Greenwich nyní znovu známý jako Královská hvězdárna.

-man-

vyvěšeno: 09.05.2006
poslední aktualizace: 20.08.2007
ID článku: 2086
další informace: www.nmm.ac.uk


Z časopisu Zeměměřič č. 06-05
[Server] Historie [Pošta]